Hija de Esqueneo de Beocia o de Yaso de Arcadia. Disgustado porqu eno era niño, su padre la abandonó en la falda de una montaña, poco después de su nacimiento. Fue rescatada y amamantada por una osa y después criada por cazadores. Durante la etapa de su crecimiento, fue una iestra cazadora. La hazaña por la que se hizo especialmente famosa fue su participación en la cacería del jabalí en Calidón, una ciudad de Etolia en la Grecia Central.

De acuerdo con otra leyenda, Atalanta fue una veloz corredora que prometió casarse con quien pudiera vencerla en una carrera. Los que perdiían eran asesinados. El joven  Hipómenes (o Melanión) ganó con la ayuda de Afrodita, quien le dio tres manzanas de oro de las Hespérides. Él las dejó caer una a una y por detenrse a recogerlas, Atalanta perdió la carrera. Ella e Hipómenes fueron convertidos después en los leones que debían tirar del carro de Cibeles, a causa de la afrenta a los dioses. Su hijo, Partenopeo, participó en la expedición de los Siete Contra Tebas.

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