La Balada de la Curva 17

“Al frente del Volante. Programa del Canal ESPN

— ¡Esto es increíble, señores! El polémico vehículo La Mantarraya se encuentra ya en la primera curva del circuito y apenas lleva consumido siete segundos de su tiempo.

—Parece que estamos por ver un record digno de la ingeniería automotriz alemana y en concreto BMW; lo que me sorprende es que esas dos turbinas del vehículo es ahora que muestran todo su potencial, Walter.

—Creo que si querían silenciar a los críticos, pues debo felicitar lo que han hecho con este espectacular arranque. BMW parece caballo ganador o en su defecto, va a estar en la vanguardia. Pero dime una cosa ¿Qué sabemos del singular vehículo y sus pilotos?

—Para ti y los espectadores, Walter, te puedo decir que el BMW Mantarraya serie 1 originalmente fue diseñado para ser una nave biplaza de combate; pero el agrado fue tal en la empresa que decidieron adaptarlo para que fuese un bólido. A pesar de lo que se diga, cumple plenamente con los parámetros para participar en la F1 siendo el primer vehículo biplaza en la historia del deporte. Y sobre los pilotos, Jean Pierre Káiser y Francisco Segovia ex combatientes de la amarga guerra, sirvieron en el escuadrón 86 de las Fuerzas Aéreas de la Unión Europea, como dato curioso, ambos volaron en un avión biplaza durante una operación militar conocida como “El asalto a Nueva París”.

—Y ¿Qué me dices del contrato que le hicieron en BMW?

—Extrañamente, firmaron contrato mucho antes que otro militar. El piloto de Alfa Romeo, pero estamos viendo una dupla que anda causando problemas en la competencia. Y esta vuelta, es una clara demostración de ello. Me atrevo a decir que BMW es un fuerte competidor y que demostró algo que las otras escuderías lo han hecho de forma modesta, tienen hambre de ser los campeones.

—Pues queridos televidentes, como pueden ver, la Mantarraya se encuentra en la última curva del circuito. Estamos a punto de ver cuál va a ser el tiempo empleado por esta máquina; tiene un límite máximo de quince minutos para completar el circuito, pero me atrevo a decir que necesitó mucho menos de eso para llegar a la meta.

—Pues Walter, tenemos un tiempo de cinco minutos con tres décimas. Un tiempo a batir que significará todo un reto para el resto de las escuderías; debemos ver cual escudería va a tomar el pañuelo dejado en el suelo. Televidentes, espero que tengan activa la función de grabación de sus decodificadores, ya que estamos viendo una carrera que pasará a la historia más allá de que es apenas el preámbulo de todo.”

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La Balada de la Curva 16

“Al frente del Volante. Programa del Canal ESPN

—Una vez más sean bienvenidos televidentes y entusiastas del automovilismo a su programa. Soy Walter “El Correcaminos” Colt y me encuentro con mi compañera Alexandra Pratt, la hija del legendario “Cometa” Prat; quiero que seas honesta con tu respuesta ¿Qué te parece hasta ahora esta nueva entrega de la Pole?

—Sencillamente, espectacular y más si consideramos como comenzó. La Seat y su piloto han puesto el ritmo de la competencia y más ahora que nos acercamos a la segunda etapa de la Pole.

—Esta es mi predicción con respecto a quienes veremos en esta segunda etapa de la Pole. Seat, Alfa Romeo, Ferrari, la polémica BMW, Ford en lo que llamo la élite Renault, Mercedes Benz y Toyota en el colofón ¿Qué me dices tú?

—Concuerdo en parte contigo, es decir Seat, Alfa Romeo, BMW, Ford y Ferrari estarán disputándose el puesto de honor para la gran carrera ya que son Escuderías de renombre a pesar de que una es recientemente que muestra interés por la F1 (Ford); Renault y Toyota a mi parecer tienen mucha más oportunidad de convertirse en una amenaza.

—En pocos minutos tendremos la segunda etapa de la Pole. Yo creo que la escudería BMW va a ser la primera en salir en esta segunda etapa quizás con las ganas de demostrar el verdadero poder de su singular vehículo La Mantarraya.

—Ahora que mencionas eso, Walter. Creo que el desempeño de esa escudería durante esta primera etapa fue bastante modesto, por decirlo de una forma si consideramos toda la polémica alrededor de ese vehículo, ciertamente muy por encima de todo lo que se dijo sobre el fichaje en Alfa Romeo para pilotear su vehículo. Pero comparto tu opinión, BMW puede ser que salga de primero en esta segunda etapa de la Pole

— ¿Qué tiene que decir la audiencia de este regreso y cual escudería consideran? Hagan llegar sus opiniones a nuestras redes sociales queridos televidentes. Estamos, exactamente, a diez minutos para que comience la segunda etapa de la Pole. La cual se ve que estará más interesante que la primera; al menos yo estoy al borde de mi silla ¿Qué me dices tú Alexandra? ¿Ya estas lista para lo que vamos a ver hoy en la legendaria pista de las quinientas millas de Indianápolis?

—Pues también me estoy mordiendo las uñas esta mañana, desde que comenzó. Aunque creo que debo concordar con el veterano periodista Amílcar Trejo, estamos viendo un choque entre las habilidades de tres ex combatientes en contrapeso con las habilidades de pilotos del deporte que fueron entrenados como sus padres.”

La Balada de la Curva 15

La señal fue hecha, el reto era “simple” para Alfa Romeo. Superar el tiempo hecho por Seat y Ford, asegurar un puesto en la carrera era algo que no debía ponerse en tela de juicio. Para Héctor era el momento para “brillar” y soltar al Leopardo en la pista.

—Te hemos entrenado bien, muchacho. Mantén esa aceleración y tendremos un puesto asegurado no solo para la segunda etapa de la Pole, sino dentro de los mejores puesto de la carrera.

—Entendido, Coach Fangio.

Todo estaba marchando excelente, hasta se comenzó a hacer notoria que la aceleración no era la misma y después de una curva cerrada estaba la meta. Fangio no estaba muy contento, nuevamente el vaso plástico en su mano era la víctima de esa creciente intranquilidad que estaba a nada de convertirse en una notoria molestia.

— ¿Me puedes decir a que se debe sea lo que sea que estés haciendo? ¡Rayos Héctor, tienes unos segundos de atraso!

—Los alerones de frenado están ahí para usarlos, señor, si bien me restan velocidad prefiero usarlos a apelar por el freno como tal. Espero que recuerde que después de la curva viene una recta.

Y pocos segundos después de salir de la última curva, la aceleración del vehículo regresó, haciendo rugir el motor; Aunque eso no aliviaba al resto del equipo Alfa Romeo. El muchacho había tenido mejores desempeños durante las simulaciones. Pero una cosa es estar en la pista y otra en un simulador, había variables en la vida real que simplemente no eran compatibles con una computadora.

Fangio sabía muy bien eso, que esas diferencias entre los resultados, no por nada era un veterano que en un momento de su carrera había rechazado practicar con los simuladores y la distorsión que eso causaba en las estadísticas así como dentro de los mismos pilotos.

—Honestamente, nos tenías preocupados. Para ser tu debut, hiciste buen tiempo. Eso sí, estamos al lado de Ford y su engreído piloto, espero que eso le esté causando algo de mal rato en ese sitio.

—Tranquilo coach, no importa en qué lugar quedemos en esta primera etapa. Ya que cualquier puesto que ganemos, pues será una urticaria segura para esa gente.

De todas formas, no tenían que confiarse ya que un tercer lugar en la Pole era algo temporal y que dependía de cómo iba a correr el siguiente piloto, todos debían asegurar estar en el gran premio.

La Balada de la Curva 13

Durante el breve receso, Fangio y su pupilo se encontraban conversando con algunos reporteros menores quienes admitían abiertamente que eran partidarios de su escudería.

— ¡Fangio! ¿Será que me permites que hable contigo unos minutos?

—Por un viejo amigo como Tulio Alonso, lo que sea. Ciertamente, tenemos tiempo que no nos vemos las caras mi estimado amigo.

—Aunque quiero que tu protegido se una a la conversación.

Tulio Alonso, posiblemente uno de los contados rivales amistoso que tuvo Fangio durante carrera y nunca le molestó ser el segundo en aquellos días; ahora hacía las mismas labores de Fangio, pero para la empresa hermana, Ferrari.

—Considero que no debería haber tanta aversión entre nuestras escuderías, somos casi que hermanos—comentó Tulio—, así como el hecho que debemos mantener el título que unos le han dado a nuestro deporte. Pero también quiero presentarle a Sandra Croquer, posiblemente uno de los pilotos “legado” menos pedante que tendremos.

— ¿A qué se refiere con el término legado?—preguntó Héctor.

—Al hecho que soy hija de un piloto y quiero seguir sus pasos, señor Alférez condecorado—respondió la piloto de la escudería Ferrari—; realmente impresionante el desempeño en esas vueltas de prueba con el vehículo.

—Gracias por lo que me toca y viniendo de usted, más.

—Que la mejor escudería filial de Fiat se alce ganadora, entonces.

Después de aquella breve reunión Fangio y su protegido decidieron regresar a la habitación donde se estaban quedando.

—Nos conocen muy bien, desde que se filtró el video. Es más sabía que tenías una condecoración, pero nunca me dijiste tu rango.

—Creí que no era necesario eso. Y ¿A qué se refiere con eso?

—A que hay que buscar la forma de regresar al factor sorpresa de nuestra parte; aunque dos vueltas no dicen nada, la verdad. Pero, debemos prepararnos para la Pole, es lo mejor que podemos hacer.

— ¿De regreso al simulador?

—Posiblemente, ya que dudo que nos dejen usar la pista para las practicas.

La Balada de la Curva 12

La Asociación finalmente comenzó su esperada rueda de prensa, todos los presentes (incluyendo a las escuderías) estaban nerviosos esperando a aquellos venerables señores que la conformaban.

—Creo que es necesario comenzar por el punto del que todos han estado hablando desde que filtró ese video— fueron las primeras palabras del nuevo gerente y responsable de la modernización que estaba llevando a cabo el organismo que representaba—; los vehículos que estarán en la nueva F1 tienen motores que los hace volar, aproximadamente, un metro por encima del suelo; eso sí, las pistas siguen siendo de asfalto pero más que todo con la finalidad de que sirvan de orientación para los pilotos.

Después de aquellas palabras, hubo un silencio casi sepulcral. Y aquel orador debía retomar lo que estaba haciendo a pesar de lo que veía, era una fría reacción. Tenía que hacer algo, el sudor en su frente era señal de que debía dejar de lado la etiqueta y soltar lo que sabía.

—Las pistas que hemos elegido, consideramos que han sido las más representativas de la vieja etapa del deporte. Y considero que es tiempo que revelemos cual va a ser la primera pista, que también será la sede de la primera Pole será la pista de las quinientas millas de Indianápolis.

—Pero con esas modificaciones ¿Qué debe comentar con respecto a la seguridad tanto para los corredores y los asistentes? Ya que, debemos recordar que los accidentes en la f1 cuando los vehículos estaban usando cauchos eran cosa habituales.

—Una excelente pregunta; hemos considerado también que el riesgo con los nuevos motores, sea mayor. Pero entre las modificaciones que hemos hechos a los circuitos están unos sensores que modularan el “vuelo” de los bólidos, así como las barreras de seguridad son más numerosas, la intervención de los comisarios de seguridad será más estricta; me agrada saber que hay gente seria en la prensa especializada en deportes.

Finalmente, la audiencia había reaccionado tal como esa gente lo esperaba. Ya estaba la alegría y los aplausos llegaron pocos segundos después; como segunda rueda de prensa, le habían robado el show a Ford Motors. Pero para la escudería BMW se preparaba para estar ante la prensa, hambrienta de más material para escribir.

— ¡Estamos muy alegres, por su grato recibimiento! Es que, si bien no pensábamos que íbamos a tener esta recepción; para nosotros es un sueño vuelto realidad todo esto. Así que solo nos queda una cosa por anunciar, la fecha de la primera Pole. Creo que es prudente decirla ya. La primera Pole, que se estará llevando el día veinte de agosto, en el circuito ya mencionado.

 

See Your Space Cowboy

La Balada de la Curva 7

Aquel piloto había completado las dos vueltas en un tiempo record, superando a los profesionales que habían tratado de manejar aquel bólido en un simulador.

—Héctor muchacho, creo que debo presentarte a nuestro ingeniero responsable de nuestro monoplaza ganador. El señor Hans Benz. —fue la presentación dada por el piloto retirado.

— ¿Hans Benz? ¡El responsable de la nave monoplaza “Gavilán”! ¡Es un gusto enorme conocerlo señor! Con razón el motor de ese modelo, el uso de los alerones de frenado—el militar retirado no pudo ocultar su alegría.

—Entonces sabes muy bien una cosa, mocoso. Estoy más que seguro que mi nave de guerra te fue fiel y fue la responsable de tus condecoraciones; siendo honestos, estaba un poco desconfiado que podrías domar a la bestia ¡Pero lo lograste!—una fuerte palmada recibió el piloto en uno de sus brazos, quizás la demostración más honesta de aprecio que había hecho aquel serio ingeniero desde su llegada la Escudería.

—Creo que tenemos el indicado, Hans. Así que dime una cosa Héctor ¿Contamos contigo? No te preocupes por lo de tu viejo empleo, conozco a tu jefa y podríamos llegar a un acuerdo con ella.

— ¿Qué quieren que les diga? ¡Pueden contar conmigo plenamente para manejar al “Leopardo”!

—No me queda otra opción que decirte ¡Bienvenido a la Escudería Alfa Romeo!

Finalmente, Héctor tenía un empleo digno de sus habilidades así como el hecho que había recuperado esas dosis de adrenalina que sentía cuando manejaba su nave, así como el hecho que por primera vez en mucho tiempo sentía que le había sacado una larga ventaja a esa sombra que desde su llegada  a la vida civil lo atormentaba. Y esperaba tenerla así por un buen tiempo.

—Pero ¿No falta mucho para que comiencen los preparativos?—preguntó el nuevo piloto del vehículo.

—Claro que sí, muchacho. Pero ese tiempo lo tomaremos a nuestro favor, no tendrás mucha experiencia en el automovilismo, pero lo compensas con algo mucho mejor. Entiendes a la perfección el diseño de mi máquina, lo demás lo tendrás que aprender sobre la marcha.

Allí estaba Héctor, con una sonrisa de oreja a oreja, aunque entre las sombras estaba alguien más, haciendo de las suyas y que no fue visto por todo aquel personal que estaba trabajando para la Escudería.

La Balada de la Curva 2

Para Héctor Castillo, así como para el resto de sus compañeros de empleo había un poco de incertidumbre en la organización. Se hablaba de un radical cambio de ramo de aquella empresa, ya que los nuevos modelos de naves monoplaza se estaban quedando fríos, la aviación civil estaba asimilando las naves militares y algunos pilotos; el regreso a la calma le había sentado fatal a unos cuantos.

Nuevamente y como cada semana, el cazador de talentos Rodrigo Fangio hacía su visita a su viaja conocida, la gerente de Colibrí S.A, una de las contadas empresas estables del ramo de la fabricación y prueba de naves.

—Debo admirar tu insistencia, Rodrigo—comentó Regina, la gerente de aquella empresa—. Es algo que te debe ayudar mucho en tu línea de trabajo ¿Quieres algo de café?

—Gracias por lo que me toca. La escudería Alfa Romeo, donde trabajo, realmente quiere a tu piloto de pruebas, son contados los audaces como él en estos días. Me vas a tener aquí un buen rato si no me dejas hacerle una entrevista y creo que ya conoces mi respuesta con respecto al café.

—Ese muchacho se ha vuelto una inversión en extremo peligrosa, pero no hay nadie que ponga al límite nuestras creaciones. Aunque hoy estas de suerte ya que voy a dejarte con el muchacho a ver si puedes convencerlo de irse.

— ¿Tan pronto quieres soltarle la soga? Regina, esas no son cosas tuyas. Por cierto, el café que me serviste, está excelente

—No me hagas cambiar de opinión viejo amigo. Con respecto a la entrevista en concreto. Creo que sabes que hemos tenido que soltar buenos empleados en los últimos meses y tristemente, él es uno de los contados que me queda en esa lista cada vez más corta. Además, creo que esos halagos tuyos hoy podrían surtir algún efecto positivo.

A pesar de las quejas de la gerente de recursos humanos, no había alguien como Héctor a la hora de llevar al límite a esas máquinas que aun producía esa empresa, estaba en él hacer eso. No por nada fue uno de los tantos condecorados de la aviación durante la nefasta guerra entre la Federación Terrestre y la Unión Colonial; su mejor cualidad era buscar lo que él llamaba “la aceleración perfecta”, aceleraba todo lo que podía dar aquellos motores de las naves.

Solo Héctor sabía las razones para hacer eso, aunque si bien podría parecer algo de rutina para un cazador de talentos era la demostración notoria de todo el potencial de aquel piloto, un diamante que le faltaba una que otra pulida que podría brillar nuevamente en aquel deporte que estaba retomando sus actividades así como su popularidad, la Fórmula 1.