La Balada de la Curva 19

La escudería Seat decidió volver a medirse en la pista. El bólido rojo y amarillo tendría que no solo repetir la jugada que hizo al comienzo de la competición sino que debía tratar de mantenerse en la competencia; la presión sobre el piloto apodado como el Andaluz Errante era bastante alta.

—Campeón, quiero que veas lo que va a hacer el Alonso. En concreto, su arranque.

—Si me permite comentarle algo coach ¿Ve cómo se mueve el tercer alerón de la nave? Eso no sería malas noticias para un vehículo como el nuestro, pero para ellos posiblemente lo va a ser.

A los pocos minutos de su salida, entrando en la segunda curva del circuito el bólido comenzó a temblar, tal como lo había comentado el antiguo piloto militar. Pero volver a ver un desastre que se envolvía en llamas, como le estaba ocurriendo al compacto bólido.

— ¿Qué te sucede campeón? No me digas que…

—Creo que me voy a tener que ausentar un momento; al menos debo agradecer que ya tomamos nuestro turno en la pista.

Lastimosamente el bólido de la Seat no pudo completar la vuelta; aquel suceso le recordó un amargo momento durante una de las operaciones en las que participó.

— ¿Cuánto tiempo ha pasado desde la última vez que tomé estas pastillas?—se preguntó a sí mismo, desesperado. — ¡Cálmate, la prioridad es evitar temblar y conseguir lo más pronto posible las pastillas! ¿Dónde están?

Cada paso que daba en aquel cuarto, lo sentía pequeño, apenas si avanzaba en aquella habitación; luego de batallar, finalmente alcanzó el bolso donde estaban esas cápsulas, las responsables de mitigar esa ansiedad que nuevamente lo azotaba.

—Debo evitar ver la puerta oscura…debo evitar ver esa puerta. —Nuevamente hablando consigo mismo—; me dijeron que hacer deporte era una buena terapia, pero nunca pensé que volvería a ver fuego.

Aquella llamarada le recordó a todos los compañeros caídos por el fuego enemigo, los daños que causaba la artillería anti aérea y los gritos de dolor emitido por sus compañeros por la radio. Y se preguntó ¿Cuántos desgraciados iban a reclamar el fuego para estar satisfecho?

Escuchó aquel piloto a lo lejos, una voz metálica que exclamaba que a pesar del accidente aquel piloto estaba bien, tenía heridas menores en el cuerpo y afortunadamente todo lo referente a su seguridad había sido aprobado.

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La Balada de la Curva 17

“Al frente del Volante. Programa del Canal ESPN

— ¡Esto es increíble, señores! El polémico vehículo La Mantarraya se encuentra ya en la primera curva del circuito y apenas lleva consumido siete segundos de su tiempo.

—Parece que estamos por ver un record digno de la ingeniería automotriz alemana y en concreto BMW; lo que me sorprende es que esas dos turbinas del vehículo es ahora que muestran todo su potencial, Walter.

—Creo que si querían silenciar a los críticos, pues debo felicitar lo que han hecho con este espectacular arranque. BMW parece caballo ganador o en su defecto, va a estar en la vanguardia. Pero dime una cosa ¿Qué sabemos del singular vehículo y sus pilotos?

—Para ti y los espectadores, Walter, te puedo decir que el BMW Mantarraya serie 1 originalmente fue diseñado para ser una nave biplaza de combate; pero el agrado fue tal en la empresa que decidieron adaptarlo para que fuese un bólido. A pesar de lo que se diga, cumple plenamente con los parámetros para participar en la F1 siendo el primer vehículo biplaza en la historia del deporte. Y sobre los pilotos, Jean Pierre Káiser y Francisco Segovia ex combatientes de la amarga guerra, sirvieron en el escuadrón 86 de las Fuerzas Aéreas de la Unión Europea, como dato curioso, ambos volaron en un avión biplaza durante una operación militar conocida como “El asalto a Nueva París”.

—Y ¿Qué me dices del contrato que le hicieron en BMW?

—Extrañamente, firmaron contrato mucho antes que otro militar. El piloto de Alfa Romeo, pero estamos viendo una dupla que anda causando problemas en la competencia. Y esta vuelta, es una clara demostración de ello. Me atrevo a decir que BMW es un fuerte competidor y que demostró algo que las otras escuderías lo han hecho de forma modesta, tienen hambre de ser los campeones.

—Pues queridos televidentes, como pueden ver, la Mantarraya se encuentra en la última curva del circuito. Estamos a punto de ver cuál va a ser el tiempo empleado por esta máquina; tiene un límite máximo de quince minutos para completar el circuito, pero me atrevo a decir que necesitó mucho menos de eso para llegar a la meta.

—Pues Walter, tenemos un tiempo de cinco minutos con tres décimas. Un tiempo a batir que significará todo un reto para el resto de las escuderías; debemos ver cual escudería va a tomar el pañuelo dejado en el suelo. Televidentes, espero que tengan activa la función de grabación de sus decodificadores, ya que estamos viendo una carrera que pasará a la historia más allá de que es apenas el preámbulo de todo.”

La Balada de la Curva 16

“Al frente del Volante. Programa del Canal ESPN

—Una vez más sean bienvenidos televidentes y entusiastas del automovilismo a su programa. Soy Walter “El Correcaminos” Colt y me encuentro con mi compañera Alexandra Pratt, la hija del legendario “Cometa” Prat; quiero que seas honesta con tu respuesta ¿Qué te parece hasta ahora esta nueva entrega de la Pole?

—Sencillamente, espectacular y más si consideramos como comenzó. La Seat y su piloto han puesto el ritmo de la competencia y más ahora que nos acercamos a la segunda etapa de la Pole.

—Esta es mi predicción con respecto a quienes veremos en esta segunda etapa de la Pole. Seat, Alfa Romeo, Ferrari, la polémica BMW, Ford en lo que llamo la élite Renault, Mercedes Benz y Toyota en el colofón ¿Qué me dices tú?

—Concuerdo en parte contigo, es decir Seat, Alfa Romeo, BMW, Ford y Ferrari estarán disputándose el puesto de honor para la gran carrera ya que son Escuderías de renombre a pesar de que una es recientemente que muestra interés por la F1 (Ford); Renault y Toyota a mi parecer tienen mucha más oportunidad de convertirse en una amenaza.

—En pocos minutos tendremos la segunda etapa de la Pole. Yo creo que la escudería BMW va a ser la primera en salir en esta segunda etapa quizás con las ganas de demostrar el verdadero poder de su singular vehículo La Mantarraya.

—Ahora que mencionas eso, Walter. Creo que el desempeño de esa escudería durante esta primera etapa fue bastante modesto, por decirlo de una forma si consideramos toda la polémica alrededor de ese vehículo, ciertamente muy por encima de todo lo que se dijo sobre el fichaje en Alfa Romeo para pilotear su vehículo. Pero comparto tu opinión, BMW puede ser que salga de primero en esta segunda etapa de la Pole

— ¿Qué tiene que decir la audiencia de este regreso y cual escudería consideran? Hagan llegar sus opiniones a nuestras redes sociales queridos televidentes. Estamos, exactamente, a diez minutos para que comience la segunda etapa de la Pole. La cual se ve que estará más interesante que la primera; al menos yo estoy al borde de mi silla ¿Qué me dices tú Alexandra? ¿Ya estas lista para lo que vamos a ver hoy en la legendaria pista de las quinientas millas de Indianápolis?

—Pues también me estoy mordiendo las uñas esta mañana, desde que comenzó. Aunque creo que debo concordar con el veterano periodista Amílcar Trejo, estamos viendo un choque entre las habilidades de tres ex combatientes en contrapeso con las habilidades de pilotos del deporte que fueron entrenados como sus padres.”

La Balada de la Curva 15

La señal fue hecha, el reto era “simple” para Alfa Romeo. Superar el tiempo hecho por Seat y Ford, asegurar un puesto en la carrera era algo que no debía ponerse en tela de juicio. Para Héctor era el momento para “brillar” y soltar al Leopardo en la pista.

—Te hemos entrenado bien, muchacho. Mantén esa aceleración y tendremos un puesto asegurado no solo para la segunda etapa de la Pole, sino dentro de los mejores puesto de la carrera.

—Entendido, Coach Fangio.

Todo estaba marchando excelente, hasta se comenzó a hacer notoria que la aceleración no era la misma y después de una curva cerrada estaba la meta. Fangio no estaba muy contento, nuevamente el vaso plástico en su mano era la víctima de esa creciente intranquilidad que estaba a nada de convertirse en una notoria molestia.

— ¿Me puedes decir a que se debe sea lo que sea que estés haciendo? ¡Rayos Héctor, tienes unos segundos de atraso!

—Los alerones de frenado están ahí para usarlos, señor, si bien me restan velocidad prefiero usarlos a apelar por el freno como tal. Espero que recuerde que después de la curva viene una recta.

Y pocos segundos después de salir de la última curva, la aceleración del vehículo regresó, haciendo rugir el motor; Aunque eso no aliviaba al resto del equipo Alfa Romeo. El muchacho había tenido mejores desempeños durante las simulaciones. Pero una cosa es estar en la pista y otra en un simulador, había variables en la vida real que simplemente no eran compatibles con una computadora.

Fangio sabía muy bien eso, que esas diferencias entre los resultados, no por nada era un veterano que en un momento de su carrera había rechazado practicar con los simuladores y la distorsión que eso causaba en las estadísticas así como dentro de los mismos pilotos.

—Honestamente, nos tenías preocupados. Para ser tu debut, hiciste buen tiempo. Eso sí, estamos al lado de Ford y su engreído piloto, espero que eso le esté causando algo de mal rato en ese sitio.

—Tranquilo coach, no importa en qué lugar quedemos en esta primera etapa. Ya que cualquier puesto que ganemos, pues será una urticaria segura para esa gente.

De todas formas, no tenían que confiarse ya que un tercer lugar en la Pole era algo temporal y que dependía de cómo iba a correr el siguiente piloto, todos debían asegurar estar en el gran premio.

La Balada de la Curva 13

Durante el breve receso, Fangio y su pupilo se encontraban conversando con algunos reporteros menores quienes admitían abiertamente que eran partidarios de su escudería.

— ¡Fangio! ¿Será que me permites que hable contigo unos minutos?

—Por un viejo amigo como Tulio Alonso, lo que sea. Ciertamente, tenemos tiempo que no nos vemos las caras mi estimado amigo.

—Aunque quiero que tu protegido se una a la conversación.

Tulio Alonso, posiblemente uno de los contados rivales amistoso que tuvo Fangio durante carrera y nunca le molestó ser el segundo en aquellos días; ahora hacía las mismas labores de Fangio, pero para la empresa hermana, Ferrari.

—Considero que no debería haber tanta aversión entre nuestras escuderías, somos casi que hermanos—comentó Tulio—, así como el hecho que debemos mantener el título que unos le han dado a nuestro deporte. Pero también quiero presentarle a Sandra Croquer, posiblemente uno de los pilotos “legado” menos pedante que tendremos.

— ¿A qué se refiere con el término legado?—preguntó Héctor.

—Al hecho que soy hija de un piloto y quiero seguir sus pasos, señor Alférez condecorado—respondió la piloto de la escudería Ferrari—; realmente impresionante el desempeño en esas vueltas de prueba con el vehículo.

—Gracias por lo que me toca y viniendo de usted, más.

—Que la mejor escudería filial de Fiat se alce ganadora, entonces.

Después de aquella breve reunión Fangio y su protegido decidieron regresar a la habitación donde se estaban quedando.

—Nos conocen muy bien, desde que se filtró el video. Es más sabía que tenías una condecoración, pero nunca me dijiste tu rango.

—Creí que no era necesario eso. Y ¿A qué se refiere con eso?

—A que hay que buscar la forma de regresar al factor sorpresa de nuestra parte; aunque dos vueltas no dicen nada, la verdad. Pero, debemos prepararnos para la Pole, es lo mejor que podemos hacer.

— ¿De regreso al simulador?

—Posiblemente, ya que dudo que nos dejen usar la pista para las practicas.

La Balada de la Curva 12

La Asociación finalmente comenzó su esperada rueda de prensa, todos los presentes (incluyendo a las escuderías) estaban nerviosos esperando a aquellos venerables señores que la conformaban.

—Creo que es necesario comenzar por el punto del que todos han estado hablando desde que filtró ese video— fueron las primeras palabras del nuevo gerente y responsable de la modernización que estaba llevando a cabo el organismo que representaba—; los vehículos que estarán en la nueva F1 tienen motores que los hace volar, aproximadamente, un metro por encima del suelo; eso sí, las pistas siguen siendo de asfalto pero más que todo con la finalidad de que sirvan de orientación para los pilotos.

Después de aquellas palabras, hubo un silencio casi sepulcral. Y aquel orador debía retomar lo que estaba haciendo a pesar de lo que veía, era una fría reacción. Tenía que hacer algo, el sudor en su frente era señal de que debía dejar de lado la etiqueta y soltar lo que sabía.

—Las pistas que hemos elegido, consideramos que han sido las más representativas de la vieja etapa del deporte. Y considero que es tiempo que revelemos cual va a ser la primera pista, que también será la sede de la primera Pole será la pista de las quinientas millas de Indianápolis.

—Pero con esas modificaciones ¿Qué debe comentar con respecto a la seguridad tanto para los corredores y los asistentes? Ya que, debemos recordar que los accidentes en la f1 cuando los vehículos estaban usando cauchos eran cosa habituales.

—Una excelente pregunta; hemos considerado también que el riesgo con los nuevos motores, sea mayor. Pero entre las modificaciones que hemos hechos a los circuitos están unos sensores que modularan el “vuelo” de los bólidos, así como las barreras de seguridad son más numerosas, la intervención de los comisarios de seguridad será más estricta; me agrada saber que hay gente seria en la prensa especializada en deportes.

Finalmente, la audiencia había reaccionado tal como esa gente lo esperaba. Ya estaba la alegría y los aplausos llegaron pocos segundos después; como segunda rueda de prensa, le habían robado el show a Ford Motors. Pero para la escudería BMW se preparaba para estar ante la prensa, hambrienta de más material para escribir.

— ¡Estamos muy alegres, por su grato recibimiento! Es que, si bien no pensábamos que íbamos a tener esta recepción; para nosotros es un sueño vuelto realidad todo esto. Así que solo nos queda una cosa por anunciar, la fecha de la primera Pole. Creo que es prudente decirla ya. La primera Pole, que se estará llevando el día veinte de agosto, en el circuito ya mencionado.

 

See Your Space Cowboy

Balada de la Curva 11

Londres tenía un punto en común con pistas del simulador, en la realidad eran otra cosa y Héctor tenía una visión muy concreta de aquella ciudad. Para él, era la metrópolis de Sherlock Holmes, la ciudad natal de un estirado oficial a quien no pudo rescatar del fuego anti aéreo y el punto de referencia que tenia de los soldados de infantería cuando le preguntaba de que parte de la Tierra venían, con quienes habló en una operación.

El imponente Windsor iba a ser la sede de no solo la rueda de prensa de la Asociación de la fórmula 1 en la cual darían a conocer los pormenores del regreso, sino también sería la sede de las ruedas de prensa que darían las escuderías, Ford Motors pidió ser el acto de apertura.

—No importa los cambios, en Ford Motors nos mantenemos cerca de las raíces— comentó Henry Carter Ford, el coach de la escudería—, así como de la gente, por eso nuestro apoyo a Cecotto Jr. es pleno.

— ¿Tienen algo que comentar sobre el hecho que tres pilotos nuevos no tienen formación en el automovilismo?—preguntó uno de la prensa. Una pregunta que recibió con una extraña sonrisa los voceros de la Escudería Ford, como si la estuviesen esperando.

—Son inversiones con un alto nivel de riesgo. Y les digo algo, no van a encontrar un botón en el volante que active un arma—fue la respuesta del hijo del legendario piloto Cecotto.

Aquellas palabras ofendieron a Héctor Castillo de forma personal, no era para menos, Cecotto Jr. abiertamente se estaba burlando de sus habilidades.

—El Ford Mercury—retomó el joven piloto—, es sin duda alguna, la máquina más eficiente en la que he tenido la oportunidad de conducir. No importa el circuito, ni las condiciones climáticas; mi escudería está lista para competir. Y ¿Quieren que diga otra cosa? Me atrevo a decir que la Pole Position definirá temporada y el gran premio de este año.

Fangio se acercó a su pupilo y le comentó.

— ¡Tenemos unos rivales declarados! El que haya disto que esto es un deporte de caballeros, estaba muy equivocado. Dan ganas de decir unos cuantos improperios muy merecidos—Fangio no hizo nada en ocultar con ese comentario su enojo, siendo la víctima del mismo un vaso plástico que estaba en su mano derecha.

La prensa se encontraba satisfecha, había algo de interés que cubrir, una rivalidad anunciada, pero debían tener algo más, otra razón por las cuales tener que llenar las pantallas de los entusiastas que irían a buscar artículos sobre el gran premio así como la temporada estaba dando su primera aceleración.