La Balada de la Curva 18

Quince minutos en total, superar o igualar el tiempo de BMW no iba a ser sencillo; Héctor quería entrar a la pista nuevamente, había fuego en sus ojos.

—Escúchame bien campeón, si vas a salir a la pista quiero que hagas lo que te ordene ¿Queda claro? Mi experiencia y tus agallas nos van a servir de mucho en el duelo.

—Entendido.

— ¡Ahora, sal monta al Leopardo!

Alfa Romeo pidió ser los segundos en salir. No habían pasado segundos de haber sido dada la orden de salir cuando el vehículo de la automotriz italiana salió acelerando.

—Buena salida, campeón. Te estas acercando a la primera curva del circuito, quiero que repitas la maniobra que hiciste con el bólido la primera vez que lo montaste.

— ¿Solo para esta curva?

—Eso es correcto.

Aquella maniobra fue tomada con sorpresa entre los espectadores, era una fiel copia de las maniobras militares de los aviones, pero no por ello le quitaba espectacularidad. El bólido seguía su ritmo, estaba realizando un excelente tiempo, existía la posibilidad de igualar el tiempo que hizo BMW.

—Campeón, estoy viendo que vamos bien de tiempo. Así que te hago una pregunta ¿Te es familiar el término llamado Pelea de Perros?

— ¡Claro que sí! ¿Qué tiene en mente, Coach?

— ¡Que destruyas a los de BMW, que conviertas en sushi a su Mantarraya! ¿Queda claro, campeón?

— ¡Como el agua, Coach!

Y así, salió a relucir las habilidades como piloto de Héctor, que era alguien de cuidado y que si bien lo que le faltaba en la refinación en el deporte lo compensaba con la malicia de su viejo oficio; así salió a salir el viejo Héctor, apodado como “El Azor de la Muerte” un piloto caracterizado por la velocidad y ferocidad, cuya especialidad era no ser un peleador amable, las tácticas de “Pelea de Perros” las usaba para someter a sus enemigos.

La bandera a cuadros anunciaba el fin de la participación de Alfa Romeo, igualando a cinco minutos el tiempo de BMW, aunque con una diferencia en quince décimas.

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La Balada de la Curva 16

“Al frente del Volante. Programa del Canal ESPN

—Una vez más sean bienvenidos televidentes y entusiastas del automovilismo a su programa. Soy Walter “El Correcaminos” Colt y me encuentro con mi compañera Alexandra Pratt, la hija del legendario “Cometa” Prat; quiero que seas honesta con tu respuesta ¿Qué te parece hasta ahora esta nueva entrega de la Pole?

—Sencillamente, espectacular y más si consideramos como comenzó. La Seat y su piloto han puesto el ritmo de la competencia y más ahora que nos acercamos a la segunda etapa de la Pole.

—Esta es mi predicción con respecto a quienes veremos en esta segunda etapa de la Pole. Seat, Alfa Romeo, Ferrari, la polémica BMW, Ford en lo que llamo la élite Renault, Mercedes Benz y Toyota en el colofón ¿Qué me dices tú?

—Concuerdo en parte contigo, es decir Seat, Alfa Romeo, BMW, Ford y Ferrari estarán disputándose el puesto de honor para la gran carrera ya que son Escuderías de renombre a pesar de que una es recientemente que muestra interés por la F1 (Ford); Renault y Toyota a mi parecer tienen mucha más oportunidad de convertirse en una amenaza.

—En pocos minutos tendremos la segunda etapa de la Pole. Yo creo que la escudería BMW va a ser la primera en salir en esta segunda etapa quizás con las ganas de demostrar el verdadero poder de su singular vehículo La Mantarraya.

—Ahora que mencionas eso, Walter. Creo que el desempeño de esa escudería durante esta primera etapa fue bastante modesto, por decirlo de una forma si consideramos toda la polémica alrededor de ese vehículo, ciertamente muy por encima de todo lo que se dijo sobre el fichaje en Alfa Romeo para pilotear su vehículo. Pero comparto tu opinión, BMW puede ser que salga de primero en esta segunda etapa de la Pole

— ¿Qué tiene que decir la audiencia de este regreso y cual escudería consideran? Hagan llegar sus opiniones a nuestras redes sociales queridos televidentes. Estamos, exactamente, a diez minutos para que comience la segunda etapa de la Pole. La cual se ve que estará más interesante que la primera; al menos yo estoy al borde de mi silla ¿Qué me dices tú Alexandra? ¿Ya estas lista para lo que vamos a ver hoy en la legendaria pista de las quinientas millas de Indianápolis?

—Pues también me estoy mordiendo las uñas esta mañana, desde que comenzó. Aunque creo que debo concordar con el veterano periodista Amílcar Trejo, estamos viendo un choque entre las habilidades de tres ex combatientes en contrapeso con las habilidades de pilotos del deporte que fueron entrenados como sus padres.”

La Balada de la Curva 15

La señal fue hecha, el reto era “simple” para Alfa Romeo. Superar el tiempo hecho por Seat y Ford, asegurar un puesto en la carrera era algo que no debía ponerse en tela de juicio. Para Héctor era el momento para “brillar” y soltar al Leopardo en la pista.

—Te hemos entrenado bien, muchacho. Mantén esa aceleración y tendremos un puesto asegurado no solo para la segunda etapa de la Pole, sino dentro de los mejores puesto de la carrera.

—Entendido, Coach Fangio.

Todo estaba marchando excelente, hasta se comenzó a hacer notoria que la aceleración no era la misma y después de una curva cerrada estaba la meta. Fangio no estaba muy contento, nuevamente el vaso plástico en su mano era la víctima de esa creciente intranquilidad que estaba a nada de convertirse en una notoria molestia.

— ¿Me puedes decir a que se debe sea lo que sea que estés haciendo? ¡Rayos Héctor, tienes unos segundos de atraso!

—Los alerones de frenado están ahí para usarlos, señor, si bien me restan velocidad prefiero usarlos a apelar por el freno como tal. Espero que recuerde que después de la curva viene una recta.

Y pocos segundos después de salir de la última curva, la aceleración del vehículo regresó, haciendo rugir el motor; Aunque eso no aliviaba al resto del equipo Alfa Romeo. El muchacho había tenido mejores desempeños durante las simulaciones. Pero una cosa es estar en la pista y otra en un simulador, había variables en la vida real que simplemente no eran compatibles con una computadora.

Fangio sabía muy bien eso, que esas diferencias entre los resultados, no por nada era un veterano que en un momento de su carrera había rechazado practicar con los simuladores y la distorsión que eso causaba en las estadísticas así como dentro de los mismos pilotos.

—Honestamente, nos tenías preocupados. Para ser tu debut, hiciste buen tiempo. Eso sí, estamos al lado de Ford y su engreído piloto, espero que eso le esté causando algo de mal rato en ese sitio.

—Tranquilo coach, no importa en qué lugar quedemos en esta primera etapa. Ya que cualquier puesto que ganemos, pues será una urticaria segura para esa gente.

De todas formas, no tenían que confiarse ya que un tercer lugar en la Pole era algo temporal y que dependía de cómo iba a correr el siguiente piloto, todos debían asegurar estar en el gran premio.

La Balada del a Curva 14

El día había llegado, el esperado estreno de la pista de las quinientas millas a la nueva etapa de la fórmula 1. El asunto seguía igual, una escudería sacaría su piloto, lo pondría a dar tres vueltas en el circuito y si tenía un buen tiempo pasaba a la siguiente etapa. La primera Escudería en salir fue la humilde Seat España, con su bólido modelo Málaga con su piloto, Alonso Brandao, apodado como el Andaluz Errante.

—Campeón, esta gente de la Seat están apostando fuerte.  Dependiendo de cómo hagan esta primera vuelta salimos nosotros.

Pintado de un brillante amarillo y rojo, como la bandera de España, aquel bólido compacto recorría las curvas del circuito con soltura, aquella humilde empresa había creado un serio problema para sus rivales.

—Coach Fangio ¿Qué sabemos de ese piloto?

—Cuatro años siendo campeón de motocross en el circuito de su país, abanderado por Seat en competencias de Rally hasta que decidieron aventurarse a esta variante del deporte. No es ningún pelele engreído como el de Ford ¿Tienes algo que comentar?

—Si ve como toma las curvas mientras acelera así como el ángulo como las toma, me recuerda a las maniobras en alta velocidad que hacían los aviadores de la Unión Europea; cosa que le cae de maravillas a ese bólido compacto que se aprovecha de un centro de gravedad posicionado, posiblemente, cerca de la turbina principal.

Y en pocos minutos, el bólido de manufactura española llegó a la meta, con un tiempo de unos increíbles doce minutos con catorce segundos; que sería todo un reto a superar para el valiente piloto que saldría después del Andaluz Errante.

—Lo mejor será esperar quien será el que aceptará el reto, campeón aún es muy temprano para salir, ese bastardo ya sentó la velocidad con la cual se debe salir. Y parece que tenemos el tonto que aceptará el reto, ni más ni menos que la gente de Ford.

— ¿Para cuándo saldré con la bestia? Digo, para algo lo construyeron.

— ¿Qué pasó con tu paciencia como piloto? De hecho, esta situación te debe ser familiar, los momentos antes del despegue, esperando el sonido de la alarma para que vayas corriendo al hangar y listo para volar.

 —Ahora que lo menciona, es cierto. Así que, creo que voy a hacer el ritual que hacía durante este tipo de momentos, ya que parece que nuestra salida será para rato.

La Balada de la Curva 13

Durante el breve receso, Fangio y su pupilo se encontraban conversando con algunos reporteros menores quienes admitían abiertamente que eran partidarios de su escudería.

— ¡Fangio! ¿Será que me permites que hable contigo unos minutos?

—Por un viejo amigo como Tulio Alonso, lo que sea. Ciertamente, tenemos tiempo que no nos vemos las caras mi estimado amigo.

—Aunque quiero que tu protegido se una a la conversación.

Tulio Alonso, posiblemente uno de los contados rivales amistoso que tuvo Fangio durante carrera y nunca le molestó ser el segundo en aquellos días; ahora hacía las mismas labores de Fangio, pero para la empresa hermana, Ferrari.

—Considero que no debería haber tanta aversión entre nuestras escuderías, somos casi que hermanos—comentó Tulio—, así como el hecho que debemos mantener el título que unos le han dado a nuestro deporte. Pero también quiero presentarle a Sandra Croquer, posiblemente uno de los pilotos “legado” menos pedante que tendremos.

— ¿A qué se refiere con el término legado?—preguntó Héctor.

—Al hecho que soy hija de un piloto y quiero seguir sus pasos, señor Alférez condecorado—respondió la piloto de la escudería Ferrari—; realmente impresionante el desempeño en esas vueltas de prueba con el vehículo.

—Gracias por lo que me toca y viniendo de usted, más.

—Que la mejor escudería filial de Fiat se alce ganadora, entonces.

Después de aquella breve reunión Fangio y su protegido decidieron regresar a la habitación donde se estaban quedando.

—Nos conocen muy bien, desde que se filtró el video. Es más sabía que tenías una condecoración, pero nunca me dijiste tu rango.

—Creí que no era necesario eso. Y ¿A qué se refiere con eso?

—A que hay que buscar la forma de regresar al factor sorpresa de nuestra parte; aunque dos vueltas no dicen nada, la verdad. Pero, debemos prepararnos para la Pole, es lo mejor que podemos hacer.

— ¿De regreso al simulador?

—Posiblemente, ya que dudo que nos dejen usar la pista para las practicas.

La Balada de la Curva 12

La Asociación finalmente comenzó su esperada rueda de prensa, todos los presentes (incluyendo a las escuderías) estaban nerviosos esperando a aquellos venerables señores que la conformaban.

—Creo que es necesario comenzar por el punto del que todos han estado hablando desde que filtró ese video— fueron las primeras palabras del nuevo gerente y responsable de la modernización que estaba llevando a cabo el organismo que representaba—; los vehículos que estarán en la nueva F1 tienen motores que los hace volar, aproximadamente, un metro por encima del suelo; eso sí, las pistas siguen siendo de asfalto pero más que todo con la finalidad de que sirvan de orientación para los pilotos.

Después de aquellas palabras, hubo un silencio casi sepulcral. Y aquel orador debía retomar lo que estaba haciendo a pesar de lo que veía, era una fría reacción. Tenía que hacer algo, el sudor en su frente era señal de que debía dejar de lado la etiqueta y soltar lo que sabía.

—Las pistas que hemos elegido, consideramos que han sido las más representativas de la vieja etapa del deporte. Y considero que es tiempo que revelemos cual va a ser la primera pista, que también será la sede de la primera Pole será la pista de las quinientas millas de Indianápolis.

—Pero con esas modificaciones ¿Qué debe comentar con respecto a la seguridad tanto para los corredores y los asistentes? Ya que, debemos recordar que los accidentes en la f1 cuando los vehículos estaban usando cauchos eran cosa habituales.

—Una excelente pregunta; hemos considerado también que el riesgo con los nuevos motores, sea mayor. Pero entre las modificaciones que hemos hechos a los circuitos están unos sensores que modularan el “vuelo” de los bólidos, así como las barreras de seguridad son más numerosas, la intervención de los comisarios de seguridad será más estricta; me agrada saber que hay gente seria en la prensa especializada en deportes.

Finalmente, la audiencia había reaccionado tal como esa gente lo esperaba. Ya estaba la alegría y los aplausos llegaron pocos segundos después; como segunda rueda de prensa, le habían robado el show a Ford Motors. Pero para la escudería BMW se preparaba para estar ante la prensa, hambrienta de más material para escribir.

— ¡Estamos muy alegres, por su grato recibimiento! Es que, si bien no pensábamos que íbamos a tener esta recepción; para nosotros es un sueño vuelto realidad todo esto. Así que solo nos queda una cosa por anunciar, la fecha de la primera Pole. Creo que es prudente decirla ya. La primera Pole, que se estará llevando el día veinte de agosto, en el circuito ya mencionado.

 

See Your Space Cowboy

Balada de la Curva 11

Londres tenía un punto en común con pistas del simulador, en la realidad eran otra cosa y Héctor tenía una visión muy concreta de aquella ciudad. Para él, era la metrópolis de Sherlock Holmes, la ciudad natal de un estirado oficial a quien no pudo rescatar del fuego anti aéreo y el punto de referencia que tenia de los soldados de infantería cuando le preguntaba de que parte de la Tierra venían, con quienes habló en una operación.

El imponente Windsor iba a ser la sede de no solo la rueda de prensa de la Asociación de la fórmula 1 en la cual darían a conocer los pormenores del regreso, sino también sería la sede de las ruedas de prensa que darían las escuderías, Ford Motors pidió ser el acto de apertura.

—No importa los cambios, en Ford Motors nos mantenemos cerca de las raíces— comentó Henry Carter Ford, el coach de la escudería—, así como de la gente, por eso nuestro apoyo a Cecotto Jr. es pleno.

— ¿Tienen algo que comentar sobre el hecho que tres pilotos nuevos no tienen formación en el automovilismo?—preguntó uno de la prensa. Una pregunta que recibió con una extraña sonrisa los voceros de la Escudería Ford, como si la estuviesen esperando.

—Son inversiones con un alto nivel de riesgo. Y les digo algo, no van a encontrar un botón en el volante que active un arma—fue la respuesta del hijo del legendario piloto Cecotto.

Aquellas palabras ofendieron a Héctor Castillo de forma personal, no era para menos, Cecotto Jr. abiertamente se estaba burlando de sus habilidades.

—El Ford Mercury—retomó el joven piloto—, es sin duda alguna, la máquina más eficiente en la que he tenido la oportunidad de conducir. No importa el circuito, ni las condiciones climáticas; mi escudería está lista para competir. Y ¿Quieren que diga otra cosa? Me atrevo a decir que la Pole Position definirá temporada y el gran premio de este año.

Fangio se acercó a su pupilo y le comentó.

— ¡Tenemos unos rivales declarados! El que haya disto que esto es un deporte de caballeros, estaba muy equivocado. Dan ganas de decir unos cuantos improperios muy merecidos—Fangio no hizo nada en ocultar con ese comentario su enojo, siendo la víctima del mismo un vaso plástico que estaba en su mano derecha.

La prensa se encontraba satisfecha, había algo de interés que cubrir, una rivalidad anunciada, pero debían tener algo más, otra razón por las cuales tener que llenar las pantallas de los entusiastas que irían a buscar artículos sobre el gran premio así como la temporada estaba dando su primera aceleración.